想到按摩, 您想到什麼?是在峇里島上放鬆且奢華的房間內,瀰漫著花草香氛,耳鬢插著一朵鮮花的按摩師,輕柔地用手在你的身上來回撫摸每一吋肌膚?還是一個穿著唐裝,氣質莊嚴的老師傅,隨著你的身體骨骼和肌肉構造,把你的身體扭過來又彎過去?對於大多數的人來說,仍然傾向把按摩視為一種奢華的嬌寵自己的方式,通常會認為按摩是要在有錢有閒的情況下,才享受的奢侈活動。

      但其實,按摩是一種源自於哺乳類動物的本能行為,在地球上的動物演化過程當中,因應自然環境的挑戰,哺乳類演化出對於後代細膩的照料行為,這些行為包含了哺乳和舔舐,所有的哺乳類動物,幾乎都有親近者彼此舔拭的行為,我們常常可以看到其他的哺乳類動物,例如和人類很親近的靈長類動物獼猴,聚在一起,彼此撫觸舔舐,特別是在哺乳類動物面對懷孕、生產、以及育兒的關鍵時間點,這一種行為特別明顯。
        當人類演化出非常獨一無二的雙手之後,按摩就相當於哺乳類動物共有的舔拭行為了。

     「按摩」和「飲食」、「運動」一樣,應該並列為人類這種哺乳類動物維持健康的必要活動之一,是0-99歲的每一個人,都應該每天獲得的照護方式。面對繁忙的現代都會生活,我們都知道保持健康是需要付出努力的,在以上這三種維持健康的方式當中,大部分的人對於健康的飲食是擁有高度的覺醒的,雖然不見得能有毅力和實踐力,但是我們多數都了解哪些飲食習慣是健康的飲食習慣,也認為保持健康的飲食習慣是很重要的,更會儘量努力避免不符合健康法則的飲食習慣。面對運動這個活動時,我們的態度也和面對飲食很相似,大部分的人也對於運動擁有高度的覺醒,換句話說,雖然不見得能有毅力和實踐力保持運動的習慣,但是至少都了解持續的運動對我們的健康不可或缺。然而,在面對按摩這個活動時,我們的態度卻截然不同,往往會聽到很多擔心按摩按成習慣的說法。
       我們希望吃健康飲食吃成習慣,我們希望進行規律運動養成習慣,我們卻擔憂經常按摩按成習慣?!

      這樣的觀點透露出一個訊息,我們對於「按摩」這個人生維持健康最重要的活動之一認識太少,了解不足。再加上按摩的感覺太美好,我們不習慣,也難以置信,一項對我們有好處的事情,竟然可以是如此令人享受的,大部分人認為健康的飲食雖然重要,但是可能不夠好吃,規律運動雖然重要,但是身體會疲累,而按摩怎麼可能既令人享受,又對健康有好處?!

       但是,事實上,按摩就是這樣特別!!!簡單列舉幾個按摩對於健康明顯有好處的例子如下:

   

 按摩可以減少身體的肌肉結(muscle knots)
        肌肉束纖維在我們的身體各個部位,是由不同方向組成的,彼此層層交疊。所以我們的身體才能有彈性進行各種大小動作,包含彎曲、跳舞、迴身、運動…等。肌肉本身就是需要堅韌並且富含彈性。但是人體如果過長時間保持固定動作(像是坐在電腦前),或是受到傷害,甚至長時間水分攝取不足,肌肉都會失去活動力和彈性。各處的肌肉束纖維就開始黏結在一起了,這種因為肌肉的黏結產生的僵硬感和腫塊感就是肌肉結。
       肌肉結雖然常見,但是並不表示肌肉結很正常無害,它對肌肉造成的慢性壓力,會造成肌肉組織很多微創傷,而形成肌肉的傷疤組織。如果一直忽視,肌肉組織就會漸漸失去彈性,甚至造成無法回復的傷害。
       要避免肌肉結的過度產生,除了喝足夠的水分、充足休息、伸展之外,最好的方法就是按摩了,每個人,在所有年齡層都需要很充分均衡的按摩,這不單單只是一種嬌寵自己的方式,而是一種必要的保健之道。

 按摩可以給予結締組織良好的刺激與舒緩


每個人每天都需要接受按摩的好理由,除了前面提到的肌肉結之外,還有另外一個重要的解剖學相關原因。人類的身體,在骨骼與骨骼之間,骨骼與肌肉之間,肌肉束與肌肉束之間,存在著一層半透明狀的物質,通稱為「結締組織」,這一層結締組織對於我們的身體有著難以言喻的重要性,有點像是桌子上的透明墊子,可以吸收人類的身體在活動的時候,所產生的各種力量衝擊,也會傳遞很多觸覺相關訊息。
       但是,也像是桌子上的透明墊子一樣,如果長期被一個杯子壓著,就會出現不容易恢復的凹痕,我們的日常生活當中,常常都會出現許多重複的動作,像是家長、照顧者常常進行的抱孩子、整理教室、久站..等等,都會造成身體特定部位的結締組織,產生彈性變差、形狀變形…等等情形,結締組織也是一個身體的淋巴液等等體液流通的重要部位,倘若沒有保持柔軟有彈性的狀態,就容易衍生很多身、心、靈的疾病和不適,而就像桌子上的透明桌墊一樣,最簡單可行的保養方式之一,就是經常在放杯子上去的之前以及之後,溫和而持續的揉捏搓拉這個透明的墊子,或是用一點點緩和的溫度保持墊子的柔軟。
        我們可以想像,一個沒有生命的塑膠(或是橡膠)墊子尚且可以因為「按摩」獲得好處,屬於有機體的人類身體,更可以因為按摩這種方式的照顧和介入,讓身體機能的運作保持柔軟與彈性,讓淋巴液的流通順暢無阻,以維持健康的生心理機能狀態,所以「按摩」可以說是一種最好的保健照顧方式,同時完全沒有負面副作用的存在。
        以上兩個提到的簡單概念:「肌肉結」和「結締組織」,只是眾多您不可不按摩的生理性原因之二,還有更多按摩對於身心靈的好處,更是充分給我們每天都接受美好按摩的好理由。

        雖然每個年齡層的每一個人,都值得天天享受美好的按摩撫觸,但是處於【人初千日】階段的孩子,更需要這樣的按摩撫觸,一方面是中國古醫書中就明確地提到「小兒臟腑清靈」,這代表著嬰幼兒(古中國醫書中的「小兒」概指六歲以下的嬰幼兒,也包括胎兒)因為所食五穀雜糧比較單純,所經歷的喜怒哀樂情緒比較簡單,所以整體呈現清淨靈動的狀態,富含彈性,也容易受到外界環境所影響。這樣的特質,會讓按摩在嬰幼兒身上的作用特別的明顯,也特別的有幫助,所以非常值得父母親和照顧者應用在心肝寶貝的照顧上。

      另一方面,從【人初千日】的第一個階段就開始進行規律的按摩,比較容易培養出一個有按摩習慣的家庭和孩子 。孕媽咪在孕期就開始接受規律的按摩,能明確感受到按摩撫觸對於自己的幫助,也能更感受配偶的投入,配偶的角色成長,還有家的感覺建立,並且能夠開始培養和肚子裡的寶寶親密連結的情感,在寶寶出生之後,就會更有動機持續為寶寶進行按摩。而在寶寶的方面,正如從小就攝取健康飲食、進行規律運動的孩子,比較有機會建立良好的飲食和運動習慣一樣,從小就接受按摩的寶寶,不但容易建立起一輩子按摩的好習慣,在接受按摩時,父母也更能在按摩的過程當中,讓孩子學習身體的界線,建立對自己身體的自主權觀念。這也是為什麼CBM母嬰按摩聯盟致力於推廣從【人初千日】階段開始按摩撫觸的重要原因。

      但是,即使了解了按摩撫觸對於人類一生的重要影響,很多人仍然不免會回到迷思而質疑:「誰那麼有錢有閒,天天接受按摩啊?!」我們建議,偶爾接受專業等級的按摩服務,絕對是忙碌的現代人值得為自己的健康多做一點的投資,不過,最應該建立的按摩撫觸習慣,卻是家庭成員彼此之間的按摩撫觸,這裡的家庭成員,可以延伸解釋為處在同一個屋簷下的成員, 當有緣分待在同一個屋簷下,不管實質關係為何,就很適合彼此以按摩撫觸增進彼此的關係和身心靈健康,在按摩的過程當中,首要應該先尊重彼此的身體界線,無論是親子之間、配偶之間、同事之間、同學之間、親師之間….都應該建立起恰當而尊重的碰觸方式和部位,這樣的按摩撫觸不但可以持續而規律,更因為人際關係的建立,有助於身、心、靈的健康,如果每一位家庭成員,都能夠獲得豐富專業的按摩撫觸教育,這樣的家庭按摩通常甚至更勝於偶一為之的專業按摩治療。
       此外,家庭成員彼此之間的按摩,可以建立尊重彼此身體的習慣,但是同時也可以減少專業按摩時候的身體界線禁忌,人類身體上有需多的淋巴系統很需要接受按摩撫觸,卻位於比較接近隱私的部位,這個時候就很適合身為配偶的家人相互進行按摩,這也是專業的按摩常常無法做到的部分。
       從【人初千日】的階段開始,就開始建立家庭按摩傳統,是我們可以為下一代和自己準備的愛的禮物,開始永遠不會太晚,就從今天起,為所愛的他 /她 / 牠伸出愛的雙手吧!I touch, therefore I am.

作者:鄭宜珉

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