小寶寶天真的露出沒有牙齒的笑容非常療癒人心,但是我們可不希望小寶寶永遠保持這樣『無齒』的狀態。每一個人類寶寶冒出第一顆小白牙的時間不一定,比較常見的月齡是在寶寶5個月~8個月之間,但是稍微早一些或是晚一些也是正常的現象,記得也要固定諮詢專業牙醫的意見。這些嬰幼兒期長出來的牙齒就稱為乳牙,有些爸媽或是照顧者常常誤以為,反正乳牙終究會脫落,所以並不重要,但是事實並不然,乳牙可以為未來的恆齒保留足夠的牙床空間,而且能讓嬰幼兒在換牙之前,進行咀嚼和輔助說話,如果沒有被妥善的照顧,造成蛀牙,是有可能會讓牙床造成感染,更影響恆齒萌發的空間,所以不得不慎。

對於【人初千日】乳牙的照護,大概可以分為幾個簡單的階段加以注意:

      這個時期的胎兒,安全幸福的住在媽咪的肚子裡,但是他們可沒閒著,總是努力認真地吸取來自媽咪的養分,所以針對【人初千日】胎兒的乳牙照護,當然所指的就是媽咪充分均衡的孕期營養攝取了,特別是鈣質攝取的部分,因為要供應胎兒的成長發育,媽咪們務必依照婦產專科醫師的建議,攝取優質飲食,照顧寶貝之餘,也別忘了照顧自己,孕期荷爾蒙的變化,血液量增加,牙齦血管增生,會讓孕媽咪的牙齦相對的比較敏感,有時候甚至會引起牙齦炎,加上孕期飲食生活習慣改變,懷孕初期孕吐比較頻繁,改變口腔PH值,都使得孕期齲齒風險增高,不但影響孕婦心情,進而影響胎兒,未來寶寶出生後,和寶寶頻繁接觸,媽咪的口腔有比較多造成齲齒的細菌,也有比較高的風險影響寶寶,所以孕期孕媽咪好好照顧自己,就是【人初千日】第一階段的胎兒期乳牙照護不二法門。

當寶寶出生之後,其實早在寶寶的第一顆乳牙冒出牙齦之前,就可以開始進行乳牙的照顧了,這個時候寶寶剛剛來到這個【人初千日】家庭,爸媽或是照顧者有可能還處於手忙腳亂的適應期,加上還沒有看到乳牙冒出頭來,也比較容易忽略乳牙的照護,但是這個時期至少可以進行以下幾件工作:

1.  跟醫師討論諮詢寶寶飲食中的氟含量是否充足,台灣的自來水沒有添加氟,但即使有加氟,因為還沒有開始吃副食品的寶寶不需要飲水的關係,不一定會攝取到,每個寶寶哺餵母乳或是配方乳也不同,食用瓶裝水或是自來水的家庭習慣也不同,專業的醫師可針對是否需要額外補充給予更多建議,或提供一些政府補助的未來塗氟計畫資訊,提高【人初千日】家庭在乳牙照顧上的意識。

2. 避免嬰幼兒期齲齒(又稱奶瓶性齲齒),最簡單的一個方式就是要避免讓寶寶含著奶瓶喝奶睡覺,如果是喝果汁等含糖飲料則更糟,親餵母乳的寶寶,雖然大家都認同是比較健康的方式,也鼓勵媽媽隨時依照寶寶的需求哺乳,同時寶寶也難免會長時間吸吮乳頭作為心裡的正向安撫,但是母乳仍和配方奶以及其他乳汁一樣,是有可能造成嬰幼兒期齲齒的,【人初千日】家庭仍須有所了解。

3. 開始養成清潔牙齦和口腔、舌頭的習慣,任何的食物都會在口腔留下酸性的物質,在寶寶進食過後,爸媽或是照顧者都應該使用乾淨的濕紗布,或是柔軟的纖維在寶寶的口腔牙齦和舌頭進行清潔工作,一方面按摩寶寶的口腔,一方面也養成清潔的習慣,作為未來潔牙的基礎。

4. 爸媽和照顧者也別忘了照顧自己的口腔,這個口腔衛生習慣對寶寶和對自己是一樣的重要。成人的口腔如果仍然有未經填補的齲齒,口腔中就會有比較大量的造成齲齒的細菌,如果不小心和寶寶分享了食物,或是寶寶把手伸入成人的口腔再接著吃手,都有可能產生齲齒。

      當乳牙已經從牙齦冒出頭來,乳牙的照護更是不可或缺。這個階段的寶寶常常會伴隨乳牙的萌發,產生一些照護上的小狀況,像是拉肚子、發燒、流口水、牙齦局部腫痛、腸胃不適…等等,也可能因為這些不舒服造成情緒上比較明顯的起伏。以上的狀況如果不是太嚴重,並不需要特別擔心,只要用同理心和耐心照顧即可,畢竟堅硬的小白牙要從牙齦冒出頭來,小小的身體是需要一點適應時間的。這個階段的乳牙照護工作可以包含以下幾點:

1.   多了解乳牙重要性的資訊,並不是每一個【人初千日】階段寶貝身邊的成人,都了解乳牙對於恆齒和現在以及未來健康的重要性,前面提過了他們可以為恆齒保留好位置,除此之外,這個階段通常也是寶寶開始接觸固體食物的階段,乳牙可以讓寶寶學習咬斷、咀嚼各類食物,不但有助於營養,同時在這個開始學習口語語言的階段,發育良好的乳牙也會有助於口語的發音,咀嚼和吞嚥都是需要練習的動作技巧,讓每一位【人初千日】寶寶照顧者了解這一些資訊是非常重要的。

2. 要更小心避免嬰幼兒期齲齒,這個階段的寶寶開始嘗試更多食物了,當然也難免嘗試很多帶有甜味的食物,食物會在口中殘留酸性物質,甜食更會形成牙菌斑,如果沒有清潔完全,就往往是齲齒的導因,有些孩子在這個階段還是很依賴奶瓶的使用,不過為了乳牙的照護,這個階段已經可以坐立的寶寶,可以開始學習使用學習杯食用流質食物了,通常比較可以避免長時間含著奶瓶形成的奶瓶性齲齒,親餵母乳的寶寶如果進入熟睡,還是建議嘗試著把乳頭拿開寶寶的口腔,並試著輕柔的清潔乳牙。

3. 除了牙齦之外,可以開始使用軟毛寶寶牙刷清潔牙齒了,但是也還是要清潔口腔的其他部位,這可以讓寶寶養成口腔清潔的好習慣,同時爸媽和照顧者也比較有機會發現寶寶早期的齲齒,這個年齡層的齲齒看起來像是乳牙上有小白點或是小棕點,如果看到了要立即為寶寶預約牙醫看診,即使寶寶的牙齒一切沒有異狀,仍然建議最慢到寶寶大約一足歲的時候,要讓寶寶進行第一次正式的牙醫看診活動,畢竟一足歲左右開始,也是寶寶已經幾乎可以嘗試和成人差不多飲食的階段了。

      一歲開始寶寶通常在飲食上,和成人差別不大了,這時候牙齒的角色就顯得很重要。通常乳牙要到寶寶2歲半~3歲左右才會慢慢的長齊,這剛好也是【人初千日】最後的階段了,所以這些可愛的乳牙們,要陪伴著【人初千日】小寶貝們一起努力學習,從純乳汁的人生,到慢慢嘗試各種人間美味的人生,還要一直到大約六歲才會慢慢陸續脫落,換上所謂的恆齒,所以他們帥氣捍衛【人初千日】寶貝健康和生活的時間並不算短,這個階段的乳牙照護也是一生牙齒健康的重要基礎,因此更需要注意以下幾點乳牙照護法則:

1. 謹慎選擇給孩子的飲食,這個階段的孩子有很多的機會接觸到豐富的飲食選項,甚至是零食的誘惑,配合【人初千日】的食育作為,爸媽和照顧者可以引導孩子自主性的選擇健康的飲食,避免沒有意義的空熱量甜食,一般來說,口腔中殘餘的飲食有所謂的「20分鐘酸蝕攻擊原則」,也就是食物的酸性物質會持續攻擊牙齒長達20分鐘,所以要避免餐間一直進食零食,才不會一直陷牙齒於持續的攻擊之中,要多讓孩子喝水來取代其他飲品,讓口中的酸性可以降低,並且多補充鈣質含量豐富的食物,以確保牙齒的健康。

2. 建立刷牙習慣也是這個階段的重要目標,相對於前面幾個階段,主要依賴爸媽和照顧者,使用濕潤紗布巾、軟毛牙刷為寶寶清潔牙齒、牙齦、舌頭、口腔,這個階段最好可以開始配合寶寶漸漸成熟的語言能力和動作能力,引導學習自己進行潔牙,挑選牙醫師推薦的牙刷、牙膏(含氟量)、牙線,加上牙杯、鏡子…等設備,一方面引導孩子認識自己的口腔和牙齒,一方面養成一天至少兩次潔牙的好習慣,可以多使用一些遊戲、繪本、故事、牙齒模型…等等來提高動機,在剛剛開始進行時,可能還是需要爸媽和照顧者幫忙在寶寶自行潔牙之外,額外由成人協助潔牙,但是慢慢地假以時日,孩子就會養成自己持續照護牙齒的好習慣了。

     【人初千日】階段是人類一生當中最重要的階段,是一個『基礎建設』期,也是奠定人類未來的關鍵時期,所以整個社會的每一個人都應該使用最高的覺醒態度,來面對每一個【人初千日】家庭,在乳牙的照護這個面向上,也希望每個【人初千日】家庭可以獲得最好的支持。

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